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Cancer du poumon : causes et risques

Comme vous le savez, le cancer du poumon est une maladie grave qui est généralement liée au tabagisme. Cependant, même les non-fumeurs sont à risque, car le cancer du poumon peut être causé par une exposition durant la vie entière à de nombreux composés qui nous entourent, y compris la fumée secondaire et le radon, un gaz qui se trouve dans le sol, et qui peuvent contaminer l'air que l'on respire à l'intérieur.

En réalité, les médecins prennent en considération un grand nombre d'autres causes lors d'un examen poussé ou un dépistage chez les personnes qui pourraient être exposées à un risque de cancer du poumon. Après le dépistage, certaines personnes pourraient devoir subir d'autres examens qui aideront l'équipe soignante à établir un diagnostic exact et à choisir la démarque thérapeutique qui convient le mieux. Pour en savoir plus sur les divers examens diagnostiques, consultez la section « Recherche de mutations ».

Le cancer du poumon est :

  • le deuxième type de cancer le plus souvent diagnostiqué;
  • la principale cause de mortalité liée au cancer au Canada chez les hommes et les femmes.

En 2015, on estimait que :

  • 26 600 Canadiens ont reçu un diagnostic de cancer du poumon;
  • 20 900 Canadiens sont morts d'un cancer du poumon.

CAUSES ET FACTEURS DE RISQUE

Le lieu de travail ou le type d'industrie où les gens exercent leur métier, comme les mines, les usines ou les fabriques de textile, peuvent entraîner un risque de cancer du poumon.

Certaines autres causes de cancer comprennent :

  • l'amiante;
  • les minéraux radioactifs comme l'uranium;
  • l'inhalation de produits ou composés chimiques comme l'arsenic, les produits du charbon, le chlorure de vinyle, entre autres;
  • les gaz d'échappement de moteur diésel.

Fort heureusement, la réglementation et les politiques visant la protection des travailleurs et la sécurité en milieu de travail ont été mises à jour et améliorées. Si vous travaillez dans ce type d'environnement, il est toujours bon de vous faire examiner régulièrement par votre médecin.


SIGNES ET SYMPTÔMES

Le Groupe d'étude canadien sur les soins de santé préventifs (GECSSP) a élaboré des lignes directrices qui aident à déterminer qui devrait faire l'objet d'un dépistage, en fonction du risque de cancer du poumon. Mais puisque chaque cas de cancer du poumon est unique, les symptômes éprouvés varient d'un patient à un autre. De plus, il arrive que le cancer du poumon soit déjà à un stade avancé lorsque l'on note la présence de symptômes. Pour en savoir plus sur la progression du cancer du poumon, veuillez consulter la section « Stadification du cancer du poumon ».

Lorsque le cancer du poumon est décelé à un stade précoce, c'est souvent par hasard. Par exemple, une personne est traitée pour une autre maladie ou subit une intervention courante et le médecin remarque une anomalie à la radiographie thoracique ou dans les résultats d'un autre examen diagnostique. Lorsque le cancer du poumon est diagnostiqué rapidement, il y a plus de chance que le traitement soit efficace.

Les symptômes du cancer du poumon peuvent comprendre les suivants, sans s'y limiter :

  • Toux qui ne disparaît pas ou qui s'aggrave
  • Douleur thoracique qui s'intensifie lorsque le patient tousse, respire profondément ou rit
  • Perte de poids, manque d'appétit
  • Difficulté à reprendre son souffle
  • Toux sanglante ou expectorations ou mucus de couleur rouille
  • Fatigue
  • Respiration sifflante depuis peu de temps

Consultez toujours votre médecin si vous avez des inquiétudes. Il saura vous guider dans les prochaines étapes.


DÉPISTAGE DU CANCER DU POUMON

L'examen de dépistage consiste en la recherche de signes de cancer du poumon par le médecin avant même l'apparition de symptômes. Si le cancer est décelé et traité rapidement, les chances de réussite du traitement sont meilleures. Actuellement, un seul examen est recommandé pour le dépistage du cancer du poumon : la tomodensitométrie à faible dose. Cet examen est réalisé au moyen d'un appareil de radiographie qui crée des clichés détaillés des poumons à l'aide de faibles doses de radiation.

Les lignes directrices du GECSSP peuvent aider les médecins à cerner les personnes qui pourraient être à risque de cancer du poumon. On compte parmi ces personnes celles qui :

  • ont fumé 30 paquets-années;
  • fument actuellement ou ont cessé de fumer au cours des 15 dernières années;
  • sont âgées de 50 à 74 ans.

Selon la définition du GECSSP, « 30 paquets-années » signifie qu'une personne a fumé un paquet de cigarettes par jour pendant 30 ans ou deux paquets de cigarettes par jour pendant 15 ans.